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Una proteína impide que las infecciones se diseminen por el organismo

 La investigación ha descubierto que, cuando los macrófagos(células del sistema inmunitario que actúan como primera barrera de defensa frente a parásitos infecciosos), detectan un patógeno, la proteína NFAT5 es la responsable de activar y regular su acción. Análisis in-vivo han revelado que, en ausencia de NFAT5, una infección local de leishmaniasis es capaz de expandirse por todo el organismo.

Según la investigadora del Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa”) Margarita del Val, explica: “NFAT5 consigue que la destrucción del parásito por parte de los macrófagos sea eficaz, organizada y provoque el menor número de daños”.

Su acción, además, está involucrada en la producción de óxido nítrico. La investigadora en la Universidad Pompeu Fabra Cristina López-Rodríguez, que ha dirigido el trabajo, describe este compuesto como “una de las armas clave de los macrófagos”. Además, la proteína les permite el envío de unas señales, llamadas interleuquinas, que activan a otras células del sistema inmunitario.

Según Del Val, “el siguiente paso sería profundizar en su mecanismo de regulación para aplicarlo en lucha contra otros agentes infecciosos”.

La  investigación ha contado con la participación del CSIC y  con la colaboración de investigadores del Instituto de Salud Carlos III de Madrid.

Fuentes: CSIC

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