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Exploración de Marte

Después de pasar 19 semanas trabajando en el mismo lugar ya que la energía solar es demasiado baja en el invierno de Marte para poder conducir,el NASA Mars Exploration Rover Opportunity vuelve a estar en marcha otra vez. Este invierno recorrió y trabajo  en la ladera norte de un afloramiento llamado Greeley Haven. El vehículo utilizando su cámara trasera de para evitar obstáculos capturó ese punto de vista en el , después de casiterminar el disco el 8 de mayo, la captura de este punto de vista mirando hacia atrás en Greeley Haven.Desde su aterrizaje en la región de Meridiani de Marte el 25 de enero de 2004, el Opportunity ha recorrido 21.4millas (34.4 kilómetros).

Esta imagen es del recorrido Mapa del Opportunity de Sol 2951 y muestra la totalidad de los viajes del explorador a este punto. Un sol es un día marciano.
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Marte, el Planeta Rojo

Marte es el cuarto planeta desde el Sol, también llamado el Planeta Rojo, ya que  las rocas, suelo y cielo tienen una tonalidad rojiza o rosácea, ya que en su terreno el oxígeno se mezcló con el hierro, oxidándolo, es decir es una superficie cubierta de óxido.

Marte no fue descubierto por una persona en particular, ya que desde los albores del tiempo se tiene conocimiento de este planeta. Los romanos fueron quienes lo bautizaron y le dieron el nombre del dios de la guerra. Los antiguos Egipcios lo llamaron Her Descher que significa el rojo. Tiene una atmósfera muy fina, formada principalmente por dióxido de carbono, que se congela alternativamente en cada uno de los polos. Contiene sólo un 0,03% de agua, mil veces menos que la Tierra. Los estudios demuestran que Marte tuvo una atmósfera más compacta, con nubes y precipitaciones que formaban ríos. Sobre la superficie se adivinan surcos, islas y costas. Las grandes diferencias de temperatura provocan vientos fuertes. La erosión del suelo ayuda a formar tempestades de polvo y arena que degradan todavía más la superficie.

Posee dos lunas, Fobos (miedo) es una luna de Marte y recibe su nombre de uno de los ayudantes de Marte, dios romano de la guerra. Fobos es un cuerpo oscuro que parece estar compuesto en superficie por materiales de tipo C. Es similar a los asteroides de tipo C (condritas, carbonáceas, negruzcas) que existen en el cinturón de asteroides exterior. Algunos científicos especulan que Fobos, y la otra luna de Marte, Deimos (pánico) y también recibe su nombre de uno de los ayudantes de Marte, Deimos es un cuerpo oscuro que parece estar compuesto en superficie por materiales de tipo C. Algunos científicos especulan que Deimos, y Fobos, son asteroides capturados. Sin embargo, otros científicos apuntan evidencias que contradicen esta teoría. Tanto Deimos como Fobos tienen una superficie saturada de cráteres. Deimos tiene un aspecto más suave debido al relleno parcial de algunos de sus cráteres.

Antes de la exploración espacial, Marte era considerado como el mejor candidato para albergar vida extraterrestre. En 1877, el astrónomo italiano Schiaparelli observó que sobre estas regiones se veían formaciones rectilíneas de color oscuro; se les dio el nombre de canales. En 1908, el astrónomo norteamericano Percival Lowel, investigador de gran prestigio en el mundo de la ciencia, llegó a la conclusión de que los canales habían sido construidos por seres inteligentes para llevar el agua, que escaseaba en la superficie marciana, desde los casquetes polares hasta las regiones desérticas.

Nuevas y más recientes observaciones, realizadas con potentes telescopios, demostraron que realmente existían ciertos accidentes geográficos de trazado más o menos lineal en la superficie marciana. Estos correspondían a los llamados canales de Lowell, pero de ningún modo poseían las notables características descritas por él.

Los canales artificiales del astrónomo norteamericano se habían originado en un efecto óptico producido por las imperfecciones inevitables de las lentes de los telescopios de entonces y, sobre todo, en la imaginación de un observador que interpretaba libremente lo que veían sus ojos.

En 1938, cuando Orson Welles emitió una novela radiofónica basada en el clásico de Ciencia Ficción La Guerra de los Mundos de H.G. Wells, se produjeron escenas de pánico debido a que un montón de gente creyó realmente que la Tierra era invadida por marcianos. Otra razón que condujo a los investigadores a esperar la presencia de vida en Marte eran los cambios estacionales de color en la superficie del planeta. Este fenómeno llevó a especular sobre la posibilidad de que las condiciones de la superficie produjeran un florecimiento de la vegetación durante los meses cálidos y un estado de latencia durante los períodos más fríos.

Las observaciones actuales demuestran que en las condiciones actuales, Marte es estéril, no puede tener vida. Su suelo es seco y oxidante, y recibe del Sol demasiados rayos ultravioletas

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