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Una proteína impide que las infecciones se diseminen por el organismo

 La investigación ha descubierto que, cuando los macrófagos(células del sistema inmunitario que actúan como primera barrera de defensa frente a parásitos infecciosos), detectan un patógeno, la proteína NFAT5 es la responsable de activar y regular su acción. Análisis in-vivo han revelado que, en ausencia de NFAT5, una infección local de leishmaniasis es capaz de expandirse por todo el organismo.

Según la investigadora del Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa”) Margarita del Val, explica: “NFAT5 consigue que la destrucción del parásito por parte de los macrófagos sea eficaz, organizada y provoque el menor número de daños”.

Su acción, además, está involucrada en la producción de óxido nítrico. La investigadora en la Universidad Pompeu Fabra Cristina López-Rodríguez, que ha dirigido el trabajo, describe este compuesto como “una de las armas clave de los macrófagos”. Además, la proteína les permite el envío de unas señales, llamadas interleuquinas, que activan a otras células del sistema inmunitario.

Según Del Val, “el siguiente paso sería profundizar en su mecanismo de regulación para aplicarlo en lucha contra otros agentes infecciosos”.

La  investigación ha contado con la participación del CSIC y  con la colaboración de investigadores del Instituto de Salud Carlos III de Madrid.

Fuentes: CSIC

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Detectan un hongo que ataca a los huevos de las tortugas marinas

En los últimos años ha descendido la tasa de supervivencia de las crías y el número de huevos que eclosionan,el hongo Fusarium solani está presente desde el inicio de la incubación en la mayoría de los nidos de Cabo Verde.

“La investigación ha revelado que este grupo de cepas de F. solani es el responsable dela mortalidad en masa de los huevos de tortuga boba, Caretta caretta, en las playas.Estas cepas representan un riesgo para la supervivencia de estas especies en peligro”,explica la investigadora del CSIC Jullie Sarmiento‐Ramírez, del Real Jardín Botánico.

La tortuga boba está en peligro de extinción y el número de ejemplares disminuye. “Es muy difícil establecer el impacto concreto del hongo en lasplayas. La mortalidad de nidos en Cabo Verde, donde se ha realizado el estudio, esmuy elevada. En torno al 75% de los huevos mueren y la mayoría de ellos están colonizados por hongos, pero hay otras causas de muerte, como inundación de nidos odepredación y es muy complicado establecer el porcentaje de muerte causada porcada factor”, explica el investigador del CSIC, Adolfo Marco, de la Estación Biológica deDoñana.“Lo que si sabemos”, añade Marco, “es que el hongo puede matar de forma masiva alos huevos de tortuga boba y que este hongo está presente desde el inicio de laincubación en la inmensa mayoría de los nidos de la isla de Boavista (Cabo Verde), lazona donde se realiza la puesta del 90 % de los huevos de todo el Atlántico oriental”.

Una hembra de tortuga boba anida cada dos o tres años,  puede poner entre cuatro y seis nidos, con un intervalo de 14 a 16 días entre cada puesta.

“Sin el impacto del hombre, una tortuga boba puede vivir más de 50 años, de los quemás de 30 son de vida adulta reproductora, lo que suma más de 60 nidos en total. Sinembargo, la mortalidad de los ejemplares juveniles y adultos por la pesca y la caza demadres en las playas están provocando que la cantidad de madres que llegan a edadadulta y su longevidad sea mucho menor, de forma que la mayoría de ellas no llega aponer ni 15 nidos en toda su vida. A esta reducción tan importante de la fecundidad sesuma una elevadísima mortalidad de los huevos en la que contribuye la infección porhongos”, concluye Marco.

 

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