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Diania cactiformis el comienzo de los artrópodos

De cómo los artrópodos desarrollaron sus patas articuladas nos habla un artículo de Nature. Pues bien un fósil descubierto en el sudoeste de China, nos da pistas sobre ello.

Llamado “walking cactus” o en español “cactus caminante” por su aspecto espinoso, el Diania cactiformis este fósil  pertenece a la Lobopodia, un  grupo extinto, y que pueden haber sido  familia de los  velvet worms de hoy en día. Es la primera especie de este grupo que  encuentran con las  típicas piernas articuladas de  los Artrópodos.

La criatura, que data  de 500 millones de años, es de unos 6 centímetros de largo. Se asemeja a un gusano delgado, de cuerpo blando, similar a la lobopodians. Pero también es  artrópodo, porque tiene patas articuladas – diez pares en total.

El hallazgo se suma a nuestra comprensión de los artrópodos, un grupo que contiene más del 80% de todas las especies animales vivos conocidos, y constituye la mayor parte del árbol de la vida. Esto podría implicar que los artrópodos desarrollaron miembros endurecidos para proteger los órganos .

El paleontólogo Simon Conway Morris, de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, dice que el descubrimiento de la D. cactiformis proporciona pistas importantes sobre  los animales durante el período Cámbrico, la repentina aparición – en el tiempo geológico – de los principales Phylos hace más de 530 millones de años.

Conway Morris dice que el fósil “ofrece la evidencia crucial sobre el paso clave de pasar de una construcción efectiva de cuerpo blando a un exoesqueleto articulado – un avance que en definitiva llevaría a tales diseños biológicos como la garra del cangrejo, así como la mantis religiosa”.

Liu añade que el desarrollo de patas articuladas sólo fue uno de los tres “pasos críticos” en la evolución de los lobopodians a artrópodos.Ahora  a la espera  de encontrar más fósiles Lobopodia que muestren el desarrollo tanto de la cabeza como el cuerpo articulado de los artrópodos.

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