Archivo de la etiqueta: Astrofísica

Cúmulo de Galaxias

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble NASA / ESA  parece como un trocito de cielo a simple vista. Pero es la parte central de un cúmulo de galaxias – una de las mayores estructuras del Universo -es como ver el ojo de la tormenta.Los cúmulos de galaxias son grandes grupos formados por desde decenas a cientos de galaxias,  unidas por la gravedad. Las galaxias a veces tanto cuando se  alejan o se acercan demasiado  las fuerzas gravitatorias en juego pueden distorsionarlas e incluso extraer la materia  cuando chocan unos con otros.Este grupo en particular, llamado Abell 1185, es un caos. Las galaxias de diferentes formas y tamaños están a la deriva peligrosamente cerca unas de las otras .Algunas ya han sido destrozadas en este torbellino cósmico-, perdiendo los senderos de la materia en el vacío. Formando La Guitarra, que se encuentra justo fuera del encuadre de la imagen.

Abell 1185 se encuentra a unos 400 millones de años luz de distancia de la Tierra y se extiende por un millón de años luz de diámetro. Algunas de las galaxias elípticas que forman el grupo son visibles en las esquinas de esta imagen.

 
Etiquetado , , , , ,

Marte, el Planeta Rojo

Marte es el cuarto planeta desde el Sol, también llamado el Planeta Rojo, ya que  las rocas, suelo y cielo tienen una tonalidad rojiza o rosácea, ya que en su terreno el oxígeno se mezcló con el hierro, oxidándolo, es decir es una superficie cubierta de óxido.

Marte no fue descubierto por una persona en particular, ya que desde los albores del tiempo se tiene conocimiento de este planeta. Los romanos fueron quienes lo bautizaron y le dieron el nombre del dios de la guerra. Los antiguos Egipcios lo llamaron Her Descher que significa el rojo. Tiene una atmósfera muy fina, formada principalmente por dióxido de carbono, que se congela alternativamente en cada uno de los polos. Contiene sólo un 0,03% de agua, mil veces menos que la Tierra. Los estudios demuestran que Marte tuvo una atmósfera más compacta, con nubes y precipitaciones que formaban ríos. Sobre la superficie se adivinan surcos, islas y costas. Las grandes diferencias de temperatura provocan vientos fuertes. La erosión del suelo ayuda a formar tempestades de polvo y arena que degradan todavía más la superficie.

Posee dos lunas, Fobos (miedo) es una luna de Marte y recibe su nombre de uno de los ayudantes de Marte, dios romano de la guerra. Fobos es un cuerpo oscuro que parece estar compuesto en superficie por materiales de tipo C. Es similar a los asteroides de tipo C (condritas, carbonáceas, negruzcas) que existen en el cinturón de asteroides exterior. Algunos científicos especulan que Fobos, y la otra luna de Marte, Deimos (pánico) y también recibe su nombre de uno de los ayudantes de Marte, Deimos es un cuerpo oscuro que parece estar compuesto en superficie por materiales de tipo C. Algunos científicos especulan que Deimos, y Fobos, son asteroides capturados. Sin embargo, otros científicos apuntan evidencias que contradicen esta teoría. Tanto Deimos como Fobos tienen una superficie saturada de cráteres. Deimos tiene un aspecto más suave debido al relleno parcial de algunos de sus cráteres.

Antes de la exploración espacial, Marte era considerado como el mejor candidato para albergar vida extraterrestre. En 1877, el astrónomo italiano Schiaparelli observó que sobre estas regiones se veían formaciones rectilíneas de color oscuro; se les dio el nombre de canales. En 1908, el astrónomo norteamericano Percival Lowel, investigador de gran prestigio en el mundo de la ciencia, llegó a la conclusión de que los canales habían sido construidos por seres inteligentes para llevar el agua, que escaseaba en la superficie marciana, desde los casquetes polares hasta las regiones desérticas.

Nuevas y más recientes observaciones, realizadas con potentes telescopios, demostraron que realmente existían ciertos accidentes geográficos de trazado más o menos lineal en la superficie marciana. Estos correspondían a los llamados canales de Lowell, pero de ningún modo poseían las notables características descritas por él.

Los canales artificiales del astrónomo norteamericano se habían originado en un efecto óptico producido por las imperfecciones inevitables de las lentes de los telescopios de entonces y, sobre todo, en la imaginación de un observador que interpretaba libremente lo que veían sus ojos.

En 1938, cuando Orson Welles emitió una novela radiofónica basada en el clásico de Ciencia Ficción La Guerra de los Mundos de H.G. Wells, se produjeron escenas de pánico debido a que un montón de gente creyó realmente que la Tierra era invadida por marcianos. Otra razón que condujo a los investigadores a esperar la presencia de vida en Marte eran los cambios estacionales de color en la superficie del planeta. Este fenómeno llevó a especular sobre la posibilidad de que las condiciones de la superficie produjeran un florecimiento de la vegetación durante los meses cálidos y un estado de latencia durante los períodos más fríos.

Las observaciones actuales demuestran que en las condiciones actuales, Marte es estéril, no puede tener vida. Su suelo es seco y oxidante, y recibe del Sol demasiados rayos ultravioletas

Etiquetado , , ,

Un poquito de astrofísica

El IAC (Instituto de Astrofísica de Canarias), se divide en dos sedes y dos observatorios, el Observatorio del Teide (Tenerife) y el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma), juntos constituyen El Observatorio Norte Europeo (ENO), y es el centro de investigación español mas internacionalizado. Pues bien el 24 de julio fué ignaugurado en el Observatorio del Roque de los Muchachos El Gran Telescopio Canarias,este gcuenta con un espejo primario (básicamente, una superficie cóncava que se encarga de reflejar la luz en otro espejo menor, el secundario, y así captar las imágenes del universo), compuesto de 36 elementos vitrocerámicos hexagonales de 1,9 metros de diagonal cada uno, que al acoplarse forman una superficie equivalente a la de un único espejo circular de 10,4 m de diámetro, por lo tanto el más grande del mundo, la luz así captada es dirigida al espejo secundario, colocado en la parte más alta del telescopio, hecho con substrato de berilio, más ligero que el vidrio, y recubierto de níquel, pesa 38 kilos y mide 1,2 metros de diámetro. A estos dos espejos se suma un tercero, que redirige las imágenes cuando necesitan ser estudiadas por instrumentos que permitan calcular el calor, la composición química o los campos magnéticos de los astros. Estos aparatos también serán instalados a lo largo del año.

En otros telescopios, este tercer espejo se instala y desinstala según las necesidades; en el de Canarias está montado sobre un ascensor que lo eleva hasta que interrumpe el flujo de luz, y  todo esto convierte a el Telescopio Canarias en el más grande y potente del mundo, ademas de estar situado a 2400 metros sobre el nivel del mar, en una zona idónea para la observación y estudio del universo.

Este telescopio es una iniciativa española, liderada por el IAC (Instituto de Astrofísica de Canarias) con el decidido apoyo de la Administración del Estado y la Comunidad Autónoma Canaria, a través de los Fondos Europeos de Desarrollo Regional (FEDER) de la Comunidad Europea, y la participación de México, a través del IA-UNAM (Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de Mexico) e INAOE (Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica), y Estados Unidos, a través de la Universidad de Florida.

Para visita virtual.

Etiquetado , , , , ,