Detectan un hongo que ataca a los huevos de las tortugas marinas

En los últimos años ha descendido la tasa de supervivencia de las crías y el número de huevos que eclosionan,el hongo Fusarium solani está presente desde el inicio de la incubación en la mayoría de los nidos de Cabo Verde.

“La investigación ha revelado que este grupo de cepas de F. solani es el responsable dela mortalidad en masa de los huevos de tortuga boba, Caretta caretta, en las playas.Estas cepas representan un riesgo para la supervivencia de estas especies en peligro”,explica la investigadora del CSIC Jullie Sarmiento‐Ramírez, del Real Jardín Botánico.

La tortuga boba está en peligro de extinción y el número de ejemplares disminuye. “Es muy difícil establecer el impacto concreto del hongo en lasplayas. La mortalidad de nidos en Cabo Verde, donde se ha realizado el estudio, esmuy elevada. En torno al 75% de los huevos mueren y la mayoría de ellos están colonizados por hongos, pero hay otras causas de muerte, como inundación de nidos odepredación y es muy complicado establecer el porcentaje de muerte causada porcada factor”, explica el investigador del CSIC, Adolfo Marco, de la Estación Biológica deDoñana.“Lo que si sabemos”, añade Marco, “es que el hongo puede matar de forma masiva alos huevos de tortuga boba y que este hongo está presente desde el inicio de laincubación en la inmensa mayoría de los nidos de la isla de Boavista (Cabo Verde), lazona donde se realiza la puesta del 90 % de los huevos de todo el Atlántico oriental”.

Una hembra de tortuga boba anida cada dos o tres años,  puede poner entre cuatro y seis nidos, con un intervalo de 14 a 16 días entre cada puesta.

“Sin el impacto del hombre, una tortuga boba puede vivir más de 50 años, de los quemás de 30 son de vida adulta reproductora, lo que suma más de 60 nidos en total. Sinembargo, la mortalidad de los ejemplares juveniles y adultos por la pesca y la caza demadres en las playas están provocando que la cantidad de madres que llegan a edadadulta y su longevidad sea mucho menor, de forma que la mayoría de ellas no llega aponer ni 15 nidos en toda su vida. A esta reducción tan importante de la fecundidad sesuma una elevadísima mortalidad de los huevos en la que contribuye la infección porhongos”, concluye Marco.

 

Etiquetado , , , , ,

Es oficial: El Sol es una esfera

Las sondas gemelas STEREO, de la NASA, se colocaron en regiones opuestas del Sol y están enviando imágenes de manera continua de toda la estrella.

“Por primera vez, podemos observar la actividad solar en su gloriosa tridimensionalidad”, agrega Angelos Vourlidas miembro del equipo científico de las naves STEREO, en el Laboratorio de Investigaciones Navales, ubicado en Washington, DC.

“Con datos como estos, podemos volar alrededor del Sol para observar lo que está ocurriendo mas allá del horizonte (sin jamás abandonar nuestros escritorios)”, comenta Lika Guhathakurta, científica del programa STEREO, en las oficinas centrales de la NASA. “Esto podría conducirnos a lograr avances significativos en la física solar y en la predicción del tiempo en el espacio”.

En definitiva con estas dos sondas no sólo podemos predecir las tormentas solares que se dirijan a la Tierra sino que también las que se dirigen a otros planetas, por lo que  la NOAA lo usará activamente.

“Con este modelo global ejemplar, ahora podemos también registrar las tormentas solares que se dirigen hacia otros planetas”, menciona Guhathakurta. “Esto es importante para las futuras misiones de la NASA a Mercurio, a Marte, a los asteroides…etc”.

Etiquetado , , , ,

¿Matan las escuelas la creatividad?

La creatividad humana es innata, ¿por qué la perdemos?, mayoritariamente por la educación que recibimos desde que somos pequeños que tiene como objetivo la universidad. La creatividad es tan importante en la educación como la alfabetización y debería ser considerada igual de prioritaria.

Cuando somos niños nos arriesgamos, no tenemos miedo a equivocarnos, y el miedo a errar es lo que frena la creatividad. Picasso decía: “Todos los niños nacen artistas, el problema es seguir siéndolo cuando crecen”. En definitiva con el tiempo no somo más creativos, sino menos.

Este es un pequeño resumen de lo que el gran Ken Robinson, mejor dicho Sir Ken Robinson.

Etiquetado , , ,

¡No dejéis que los extraterrestres se acerquen a mí!

Según el profesor Stephen Hawking es prácticamente seguro que los extraterrestres existan, aunque debemos evitar el contacto con ellos.

Así se explica en la serie de Discovery Channel diciendo además que es lo suficientemente racional como para asumir que existe vida inteligente en otros lugares, pero que probablemente sólo vendrían a nuestro planeta a por los recursos,porque según Hawking la vida inteligente puede convertirse en algo no muy agradable de encontrar, véase de ejemplo nosotros mismos. También añadió que probablemente la mayoría de la vida en extraterrestre sean microbios.

Aunque en la serie de la BBC, Maravillas del Sistema Solar, el profesor Brian Cox, sugirió  que la vida puede existir en otros lugares de nuestro sistema solar.

“Más cerca de casa, la evidencia de que la vida podría existir en Marte es cada vez mayor. Sólo lo sabremos a ciencia cierta cuándo la próxima generación de naves espaciales, en sintonía con búsqueda de vida, se lancen a las lunas de Júpiter y a las áridas planicies de Marte en las próximas décadas.”

Etiquetado , , , ,

¡A la Rica Agua Lunar!

Pensábamos que en la Luna no había ni gota de agua, pero ahora, se habla de 600 millones de toneladas métricas de agua distribuidas en 40 cráteres cerca del polo norte lunar.

“Creíamos que entendíamos a la Luna, pero no es así”, dice Paul Spudis, del Instituto Lunar y Planetario. “Está claro ahora que existe agua allí arriba en una variedad de concentraciones y de ambientes geológicos. Pero, ¿quién hubiera pensado que algún día íbamos a estar deliberando acerca de la hidrosfera lunar?”

Spudis es el investigador principal del equipo Mini-SAR, de la NASA que es el grupo que ha realizado el descubrimiento más reciente y más grandioso de agua en la Luna, para ello usan una sonda radar, que halló 40 cráteres, y cada uno de ellos con como mínimo, 2 metros de profundidad de hielo.

“Si se convirtiera el agua de estos cráteres en combustible para cohetes, se tendría combustible suficiente como para lanzar el equivalente a un transbordador espacial por día durante más de 2.000 años. No obstante, nuestras observaciones son parte de una historia aún más tentadora acerca de lo que está ocurriendo allí arriba en la Luna”.

El ciclo de agua lunar está basado en los resultados aparentemente dispares obtenidos por el Mini-SAR, las misiones recientes del LCROSS, y el Topógrafo de Mineralogía Lunar.

Hasta el momento, hemos encontrado tres tipos de agua lunar”, dice Spudis. “Tenemos las gruesas lentes de hielo de cráter casi puro, del Mini-SAR, la esponjosa mezcla de cristales de hielo y tierra, del LCROSS, y la delgada capa del ‘M al cubo’, que aparece y desaparece a lo largo de la superficie de la Luna”.

El 9 de octubre de 2009, la nave espacial LCROSS, halló agua en el interior de un frío cráter que está permanentemente en sombras, localizado en el polo sur de la Luna, el equipo de investigadores ha estado revisando sus datos minuciosamente.

Los investigadores aún desconocen por qué algunos cráteres contienen grandes cantidades de hielo puro mientras que en otros predomina una mezcla de hielo y tierra. Quizás sea una señal de que el agua lunar proviene de más de una fuente.

La Luna es bombardeada constantemente por objetos de impacto. Los asteroides contienen minerales hidratados y el núcleo de los cometas está compuesto por hielo casi puro.

Los investigadores piensan también que gran parte del agua en los cráteres migra hacia los polos desde las latitudes lunares bajas y más cálidas. “Lo que nos dicen todos nuestros hallazgos es que en la Luna hay un ciclo de agua activo”, relata Colaprete, maravillado.

“Es un mundo totalmente diferente el que está allí arriba”, afirma Spudis, “y apenas hemos comenzado a escarbar la superficie. ¿Quién sabe qué otros descubrimientos nos aguardan?”

Etiquetado , , , , ,

Supermosca

Investigadores españoles ha creado una mosca transgénica capaz de vivir un 40% más de tiempo más que el de su especie,( longevidad máxima de la especie estudiada, 60 días), esto es como si un humano cumpliera 150 años sin achaques. Los científicos, han incrustado el gen de una levadura en el genoma de la mosca de la fruta y han conseguido ralentizar de manera espectacular su envejecimiento.

La producción de energía en las mitocondrias genera radicales libres, que atacan las moléculas de ADN y ocasionan el envejecimiento, también se produce el cese de la producción de energía y la muerte de la célula. Según explica otro de los autores de la investigación, la introducción del gen de la levadura en la mosca hace que “la mitocondria funcione más y mejor durante más tiempo”.

Además no han observado cambios en la calidad de vida ni en el comportamiento de los insectos. El estudio, confirma que la teoría de los radicales libres es la que mejor explica el envejecimiento. El siguiente paso sería combinar esto sobre los telómeros, unas estructuras de ADN que impiden la degradación cromosómica  causada por el tiempo. Esta mosca sería otro salto hacia la existencia de un animal inmortal.

Etiquetado ,

Venus, el hermano de la Tierra

Venus, el planeta infernal, así es como lo define el estudio diario de  la sonda Venus Express. Lo primero que observamos al mirar Venus desde el espacio, es un manto homogéneo de nubes, una capa continua de decenas de kilómetros de espesor compuesta por nubes de ácido sulfúrico; lo que  hace que Venus no tenga días soleados ni cielo. Es el segundo planeta del Sistema Solar,  el tercero en cuanto a tamaño. Llamado así  en honor a Venus, la diosa romana del amor,y también con frecuencia el planeta hermano de la Tierra, ya que ambos son similares en cuanto a tamaño, masa y composición, aunque totalmente diferentes en cuestiones térmicas y atmosféricas. La órbita de Venus es una elipse con una excentricidad de menos del 1%, formando la órbita más circular de todos los planetas; apenas supera la de Neptuno. A pesar de no estar más cerca del sol que Mercurio, Venus posee la atmósfera más caliente. Además posee el día más largo del sistema solar: 243 días terrestres, y su movimiento es retrógrado, por lo que en un día venusiano el sol sale por el oeste y se esconde por el este.

Su superficie es asfixiante, su atmósfera compuesta por CO2, su paisaje desolado, yermo, anaranjado, sin a 500 grados centígrados, a cuya temperatura la mayoría de los metales se volverían líquidos, y con una presión 94 veces la presión atmosférica de la Tierra.

La sonda Venus Express (VEX), de la Agencia Europea del Espacio (ESA), es la primera sonda europea que orbita alrededor de Venus, llenando un vacío de varias décadas en las que nuestro planeta vecino no había sido visitado. Desde los pasados éxitos estadounidenses y soviéticos Venus parecía haber perdido algo de interés.

El 85% de la superficie está cubierta por rocas y lavas volcánicas, posee 100.000 volcanes de escudo, 200 de ellos son superiores a los 100 kilómetros hasta de 600 kilómetros.

La sonda ha estudiado lugares con anomalías térmicas y recientemente, se ha publicado un estudio en la revista Science que demuestra que el vulcanismo en Venus es muy reciente, tal vez de hace sólo unos cientos o miles de años e incluso puede que siga activo.

También estudia la tormenta en el polo sur del planeta, en especial la evolución de sus numerosos ojos de huracán. Esta tormenta evoluciona diariamente, y a veces se muestra con dos, tres o cuatro ojos, que cambian de un día para otro. La sonda también estudia la interacción con las nubes altas de Venus, que se desplazan a más de 350 kilómetros por hora.

Además en Venus el efecto invernadero es brutal, la atmósfera de CO2 ha conseguido atrapar el calor proveniente del Sol, y hacer que la superficie se encuentre a unos 500 grados centígrados. Y sin embargo se cree que Venus y la Tierra, en las primeras etapas de se evolución planetaria, eran muy parecidas, no sólo por el tamaño y la distancia al Sol, sino por su composición atmosférica.

Los resultados de Venus Express están ayudando a predecir los cambios que se producirán en la Tierra a causa del Cambio Climático.

Etiquetado , , ,

Agujeros negros

Pocos objetos físicos han alcanzado la popularidad de los agujeros negros,predichos en el siglo XVIII como estrellas negras por Ludwig Flamm en 1916, pero fueron olvidados hasta su renacimiento en el siglo XX gracias a la teoría einsteiniana de la gravitación.

La velocidad de la luz no puede superarse según las leyes de la Física, y por ello los viajes interestelares han sido materia de ciencia- ficción. Pero en 1926 Einstein y Rosen descubrieron la existencia matemática de los denominados “agujeros de gusano” al interpretar las soluciones de las ecuaciones de la relatividad general aplicadas a un agujero negro. En vez de viajar entre  dos puntos por su superficie, este agujero permite tomar un atajo, llamada “puentes de Einstein-Rosen”.

Pero se demostró que eran inestables matemáticamente al paso de cualquier objeto y por ello intransitables. En la actualidad la teoría de cuerdas admite la existencia de más de 3 dimensiones espaciales (ver hiperespacio), pero las otras dimensiones espaciales estarían contractadas o compactadas a escalas subatómicas (según la teoría de Kaluza-Klein) por lo que parece muy difícil (diríase “imposible”) aprovechar tales dimensiones espaciales “extra” para viajes en el espacio y en el tiempo.

Tipos de agujeros:

  • Los agujeros de gusano del inter-universo asocian un universo con otro diferente y son denominados agujeros de gusano de Schwarzschild
  • El agujero de gusano supuestamente formado por un agujero negro de Reissner-Nordstrøm o Kerr-Newman, resultaría franqueable pero en una sola dirección, pudiendo contener un “agujero de gusano de Schwarzschild”;
  • El agujero de gusano de Lorentz posee masa negativa y se hipotetiza como franqueable en ambas direcciones (pasado/futuro).

Se considera que es prácticamente imposible convertir a un agujero de gusano en una “máquina del tiempo” de este modo. Algunos análisis usando aproximaciones semiclásicas que incorporan efectos cuánticos en la relatividad general señalan que una retroalimentación de partículas virtuales circularían a través del agujero de gusano con una intensidad en continuo aumento, destruyéndolo antes de que cualquier información pudiera atravesarlo.

Etiquetado , , , , ,

Las Redes sociales crean un nuevo Mercado

Toda persona tiende a comunicarse, así que se entiende por redes de comunicación las estructuras que se establecen entre las personas, empresas u organizaciones, para transmitir mensajes. La eficacia de la comunicación obliga a prestar atención a la innovación técnica para mejor aprovechamiento de los recursos. Entre las tendencias actuales se encuentra la informática, que, unida a las telecomunicaciones, da lugar a la telemática, la cual abre una inmensa vía para el desarrollo de las redes de comunicación. Con todo ello  nacen las redes sociales en Internet, que son aplicaciones web que permiten a las personas conectar con sus amigos e incluso realizar nuevas amistades. Además, permiten a los usuarios compartir contenido, interactuar y crear comunidades sobre intereses similares: trabajo, lecturas, juegos, amistad, relaciones amorosas, etc.En ellas encontramos diferentes ventajas, por ejemplo:

  • MySpace: Ofrece un espacio web que puede personalizarse con videos, fotos, un blog y toda una serie de diversas y variadas aplicaciones.
  • Facebook: Comenzó como una red social de universitarios; pero sus estrategias de mercadotecnia la han convertido en la red social generalista más importante del mundo
  • Tuenti: Una red social muy semejante al Facebook pero a nivel de España
  • Twitter: Red social para intercambio de intereses sobre todo profesionales y literarios

Pues bien las empresas también han visto las ventajas de las redes sociales aprovechando, su posibilidad de llegar más rápida y directamente al público,y teniendo en cuenta que, según  la última encuesta del INE revela que cada vez son más las viviendas españolas que disponen de un ordenador y conexión a Internet, en concreto el 48,1% de los hogares españoles disponen ya de algún tipo de ordenador, un 30,8%  de viviendas tienen acceso a internet, frente al 23.2 % de 2003,y además el 50% de los internautas españoles declaran ser usuarios habituales de las redes sociales, mientras que un 38% aunque las conoce no las usa y un 12% no las conoce, vemos que la publicidad llega a un espectro amplio de la población. Pues el artículo trata de las ventajas que ven las empresas en el nuevo mercado de las redes sociales.

Las redes sociales crean un nuevo mercado, aunque la mayoría de los usuarios son personas de menos de 30 años, es decir público joven, es un punto de encuentro donde coinciden muchos grupos diferentes de consumidores, y de esto de han dado cuenta las empresas, ya que no sólo son de una rápida visibilidad, sino que no tiene barreras geográficas. Por ello lo consideran un canal directo para el marketing de las empresas, obteniendo muchos más beneficios y de forma más eficaz y rápida, además de suponer un ahorro económico a las empresas, se obtienen opiniones sobre el producto directamente de los consumidores pudiendo realizar modificaciones, pero para todo esto los trabajadores deben recibir una formación específica.

Además  no toda la población está conectada a las redes sociales, una parte de ella es analfabeta en lenguaje tecnológico, lo que se conoce como brecha digital, aunque es algo que las nuevas generaciones pueden corregir.

¿Esto quiere decir que ahora todas las empresas van a estar en Facebook u otras redes?, probablemente, aunque debemos tener en cuenta que culturalmente a España le cuesta mucho adoptar nuevas tecnologías la adopción implica aprender, pero hasta que no  identifiquen estrategias claras y beneficiosas para las empresas, queda camino por recorrer. Esto es a lo que se llamamos la curva de aprendizaje.

Ejemplo:

A X- Munich una marca de ropa de deporte, se le acumuló un stock importante y decidió crear un evento en Facebook anunciando un outlet improvisado en su sede central. En 3 horas no quedaban zapatillas e incluso tuvieron problemas con la policía porque la afluencia de clientes causó retenciones en la carretera de acceso a las instalaciones.

  • Conclusiones:
    • Ventajas:
  1. Favorecen la participación y el trabajo colaborativo entre las personas, es decir, permiten a los usuarios participar en un proyecto en línea desde cualquier lugar
  2. Los usuarios  pueden opinar sobre un producto al instante y el empresario puede someterlo a modificaciones
  3. Facilitan la obtención de la información requerida en cada momento, debido a la actualización instantánea.

  • Desventajas:
  1. Aunque las empresas se promocionen en las redes sociales no pueden controlar las opiniones que den sus empleados, en ellas.
  2. El usuario se ve sometido a un bombardeo continuo de publicidad, lo que le puede llevar a un consumismo descontrolado.
  3. Como el usuario obtiene lo que “necesita” de la red puede aislarse del mundo real.

Etiquetado , , , , ,

“X-Woman”

Un fósil de una falange distal del dedo meñique perteneciente por diversas características a una mano infantil, que vivió 40000 años encontrado en la cueva Denisova, en las montañas Altai del sur de Siberia. Ha sido bautizada como “X-Woman” la  Mujer X, la denominan así porque sólo han analizado su ADN mitocondrial,que es el que se hereda de madre a hijo,  aún no sabenel sexo. Así lo revela un estudio liderado por Johannes Krause, investigador del Instituto Max Plank de Antropología Evolutiva en Leizpig (Alemania), y publicado en el último número de la revista «Nature».

Es la primera vez que se encuentra un ADN mitocondrial completo distinto de los homínidos ya conocidos. Los resultados fueron tan sorprendentes que los investigadores no lo podían creer: «Era una secuencia similar en cierto modo, a los modernos humanos y al mismo tiempo, distinta», dijo Krause. Su colega Svante Paabo estaba en EE UU  explicó «Quienquiera que hubiese sido portador de ese ADN mitocondrial, era una criatura desconocida hasta aquel momento para nosotros».

El análisis de su ADN mitocondrial,  que nuestros antepasados salieron al menos una vez más de África, y que en el asentamiento donde encontraron el fósil gracias a el estudio de los estratos y otros yacimientos cercanos indica que el homínido de Denisova vivió cerca, en el espacio y en el tiempo, de los neandertales y los humanos modernos.

Esperamos un nuevo capítulo del genoma, ya que ahora estan analizando el ADN del núcleo,una vez más se ha demostrado que la genética es un aliado imprescindible para la paleontología.

Etiquetado , , , , ,