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Años bisiestos

Todo sabemos que un es año bisiesto porque dura 366 días. Pero, ¿De donde sale ese día de más? Pues porque de cada año sobran 6 horas y en 4 años son 24 horas, eso forma un día y se hace para mantener el calendario sincronizado con el año astrónomico y estacional.
Pero resulta que las estaciones y los fenómenos astronómicos no ocurren en un número fijo de días, y claro si seguimos con los 365 días año a año acaba dejando muy lejano un evento importante que marque. Por ello,poniendo un día a un mes del año, arreglamos el déficit de horas perdidas.

Pero ¿ cómo sabemos cuando toca un año bisiesto?

Hay varios métodos, pero el más usado es el siguiente:

“Un año es bisiesto si es divisible entre 4, a menos que sea divisible entre 100. Sin embargo, si un año es divisible entre 100 y además es divisible entre 400, también resulta bisiesto. Obviamente, esto elimina los años finiseculares (últimos de cada siglo, que ha de terminar en 00) divisibles sólo entre 4 y entre 100.”

Esta deducción se obtiene a través de un algoritmo computacional. En programación, el algoritmo para calcular si un año es bisiesto es útil para la realización de calendarios.

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¡No dejéis que los extraterrestres se acerquen a mí!

Según el profesor Stephen Hawking es prácticamente seguro que los extraterrestres existan, aunque debemos evitar el contacto con ellos.

Así se explica en la serie de Discovery Channel diciendo además que es lo suficientemente racional como para asumir que existe vida inteligente en otros lugares, pero que probablemente sólo vendrían a nuestro planeta a por los recursos,porque según Hawking la vida inteligente puede convertirse en algo no muy agradable de encontrar, véase de ejemplo nosotros mismos. También añadió que probablemente la mayoría de la vida en extraterrestre sean microbios.

Aunque en la serie de la BBC, Maravillas del Sistema Solar, el profesor Brian Cox, sugirió  que la vida puede existir en otros lugares de nuestro sistema solar.

“Más cerca de casa, la evidencia de que la vida podría existir en Marte es cada vez mayor. Sólo lo sabremos a ciencia cierta cuándo la próxima generación de naves espaciales, en sintonía con búsqueda de vida, se lancen a las lunas de Júpiter y a las áridas planicies de Marte en las próximas décadas.”

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¡A la Rica Agua Lunar!

Pensábamos que en la Luna no había ni gota de agua, pero ahora, se habla de 600 millones de toneladas métricas de agua distribuidas en 40 cráteres cerca del polo norte lunar.

“Creíamos que entendíamos a la Luna, pero no es así”, dice Paul Spudis, del Instituto Lunar y Planetario. “Está claro ahora que existe agua allí arriba en una variedad de concentraciones y de ambientes geológicos. Pero, ¿quién hubiera pensado que algún día íbamos a estar deliberando acerca de la hidrosfera lunar?”

Spudis es el investigador principal del equipo Mini-SAR, de la NASA que es el grupo que ha realizado el descubrimiento más reciente y más grandioso de agua en la Luna, para ello usan una sonda radar, que halló 40 cráteres, y cada uno de ellos con como mínimo, 2 metros de profundidad de hielo.

“Si se convirtiera el agua de estos cráteres en combustible para cohetes, se tendría combustible suficiente como para lanzar el equivalente a un transbordador espacial por día durante más de 2.000 años. No obstante, nuestras observaciones son parte de una historia aún más tentadora acerca de lo que está ocurriendo allí arriba en la Luna”.

El ciclo de agua lunar está basado en los resultados aparentemente dispares obtenidos por el Mini-SAR, las misiones recientes del LCROSS, y el Topógrafo de Mineralogía Lunar.

Hasta el momento, hemos encontrado tres tipos de agua lunar”, dice Spudis. “Tenemos las gruesas lentes de hielo de cráter casi puro, del Mini-SAR, la esponjosa mezcla de cristales de hielo y tierra, del LCROSS, y la delgada capa del ‘M al cubo’, que aparece y desaparece a lo largo de la superficie de la Luna”.

El 9 de octubre de 2009, la nave espacial LCROSS, halló agua en el interior de un frío cráter que está permanentemente en sombras, localizado en el polo sur de la Luna, el equipo de investigadores ha estado revisando sus datos minuciosamente.

Los investigadores aún desconocen por qué algunos cráteres contienen grandes cantidades de hielo puro mientras que en otros predomina una mezcla de hielo y tierra. Quizás sea una señal de que el agua lunar proviene de más de una fuente.

La Luna es bombardeada constantemente por objetos de impacto. Los asteroides contienen minerales hidratados y el núcleo de los cometas está compuesto por hielo casi puro.

Los investigadores piensan también que gran parte del agua en los cráteres migra hacia los polos desde las latitudes lunares bajas y más cálidas. “Lo que nos dicen todos nuestros hallazgos es que en la Luna hay un ciclo de agua activo”, relata Colaprete, maravillado.

“Es un mundo totalmente diferente el que está allí arriba”, afirma Spudis, “y apenas hemos comenzado a escarbar la superficie. ¿Quién sabe qué otros descubrimientos nos aguardan?”

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Supermosca

Investigadores españoles ha creado una mosca transgénica capaz de vivir un 40% más de tiempo más que el de su especie,( longevidad máxima de la especie estudiada, 60 días), esto es como si un humano cumpliera 150 años sin achaques. Los científicos, han incrustado el gen de una levadura en el genoma de la mosca de la fruta y han conseguido ralentizar de manera espectacular su envejecimiento.

La producción de energía en las mitocondrias genera radicales libres, que atacan las moléculas de ADN y ocasionan el envejecimiento, también se produce el cese de la producción de energía y la muerte de la célula. Según explica otro de los autores de la investigación, la introducción del gen de la levadura en la mosca hace que “la mitocondria funcione más y mejor durante más tiempo”.

Además no han observado cambios en la calidad de vida ni en el comportamiento de los insectos. El estudio, confirma que la teoría de los radicales libres es la que mejor explica el envejecimiento. El siguiente paso sería combinar esto sobre los telómeros, unas estructuras de ADN que impiden la degradación cromosómica  causada por el tiempo. Esta mosca sería otro salto hacia la existencia de un animal inmortal.

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Venus, el hermano de la Tierra

Venus, el planeta infernal, así es como lo define el estudio diario de  la sonda Venus Express. Lo primero que observamos al mirar Venus desde el espacio, es un manto homogéneo de nubes, una capa continua de decenas de kilómetros de espesor compuesta por nubes de ácido sulfúrico; lo que  hace que Venus no tenga días soleados ni cielo. Es el segundo planeta del Sistema Solar,  el tercero en cuanto a tamaño. Llamado así  en honor a Venus, la diosa romana del amor,y también con frecuencia el planeta hermano de la Tierra, ya que ambos son similares en cuanto a tamaño, masa y composición, aunque totalmente diferentes en cuestiones térmicas y atmosféricas. La órbita de Venus es una elipse con una excentricidad de menos del 1%, formando la órbita más circular de todos los planetas; apenas supera la de Neptuno. A pesar de no estar más cerca del sol que Mercurio, Venus posee la atmósfera más caliente. Además posee el día más largo del sistema solar: 243 días terrestres, y su movimiento es retrógrado, por lo que en un día venusiano el sol sale por el oeste y se esconde por el este.

Su superficie es asfixiante, su atmósfera compuesta por CO2, su paisaje desolado, yermo, anaranjado, sin a 500 grados centígrados, a cuya temperatura la mayoría de los metales se volverían líquidos, y con una presión 94 veces la presión atmosférica de la Tierra.

La sonda Venus Express (VEX), de la Agencia Europea del Espacio (ESA), es la primera sonda europea que orbita alrededor de Venus, llenando un vacío de varias décadas en las que nuestro planeta vecino no había sido visitado. Desde los pasados éxitos estadounidenses y soviéticos Venus parecía haber perdido algo de interés.

El 85% de la superficie está cubierta por rocas y lavas volcánicas, posee 100.000 volcanes de escudo, 200 de ellos son superiores a los 100 kilómetros hasta de 600 kilómetros.

La sonda ha estudiado lugares con anomalías térmicas y recientemente, se ha publicado un estudio en la revista Science que demuestra que el vulcanismo en Venus es muy reciente, tal vez de hace sólo unos cientos o miles de años e incluso puede que siga activo.

También estudia la tormenta en el polo sur del planeta, en especial la evolución de sus numerosos ojos de huracán. Esta tormenta evoluciona diariamente, y a veces se muestra con dos, tres o cuatro ojos, que cambian de un día para otro. La sonda también estudia la interacción con las nubes altas de Venus, que se desplazan a más de 350 kilómetros por hora.

Además en Venus el efecto invernadero es brutal, la atmósfera de CO2 ha conseguido atrapar el calor proveniente del Sol, y hacer que la superficie se encuentre a unos 500 grados centígrados. Y sin embargo se cree que Venus y la Tierra, en las primeras etapas de se evolución planetaria, eran muy parecidas, no sólo por el tamaño y la distancia al Sol, sino por su composición atmosférica.

Los resultados de Venus Express están ayudando a predecir los cambios que se producirán en la Tierra a causa del Cambio Climático.

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¿Empresa como solución ambiental?

La mayoría de las sociedades organizan sus economías en torno a las empresas privadas, por ello este sector tiene un papel muy importante en los cambios que nos lleven de la economía tradicional a una economía “sostenible”. El mayor problema es que la mayoría de las empresas desconocen:

  • La legislación vigente para su sector
  • Soluciones técnicas para una menor contaminación
  • Si se venden mejor los productos verdes
  • Si existen subvenciones para convertirse en empresas verdes
  • Que piden los grupos ecologistas
  • Cómo conseguir las eco-etiquetas

También desconocen las ventajas de convertirseen una empresa verde

  • Aumento de ventas
  • Mejores canales de distribución
  • Más oportunidad de mercado
  • Más competitivas nacional e internacionalmente
  • Más facilidad para conseguir créditos
  • Más facilidad para conseguir pólizas de seguros a “buen precio”
  • Menos riesgos de reclamaciones judiciales
  • Mejores relaciones con la comunidad local
  • Más facilidad para contratar trabajadores

Pero para convertirse en una “Empresa Verde”, deben someterse a ciertos cambios:

  • En las políticas de dirección
  • Inversiones económico económico-financieras
  • Cambios en la política de producción
  • Cambios en las políticas de marketing
  • Cambios en la contabilidad, de costes, de gestión y financiera
  • Inversiones en I+D+I

Para controlar que todo esto se cumpla tenemos Auditorías Medioambientales(AMA),son un instrumento de gestión que comprende una evaluación sistemática, documentada periódica y objetiva de la eficacia de la organización, del
sistema de gestión y procedimientos destinados a la protección medioambientaly que tiene por objeto:

  1. Facilitar el control por parte de la dirección de las  prácticas que  pueden tener efectos negativos sobre el medioambiente
  2. Evaluar la adecuación de la empresa a las políticas medioambientales

Hay distintos tipos de auditorias y se clasifican:

  • Por el equipo auditor: Internao externa
  • Según el entrono auditado: interior o exterior
  • Por su complejidad: detallada, simplificada, revisión ambiental
  • Por su periodicidad: permanente, cíclica, discontinua
  • Según el producto auditado: agropecuarias, industriales, de servicios,….
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