Archivo de la categoría: Astrofísica

Dragon Fire

  El cohete SpaceX Falcon 9  se elevó en el espacio desde el Complejo de Lanzamiento Espacial-40 en Cabo Cañaveral de la Fuerza Aérea en Florida, llevando la cápsula Dragón a  órbita a las 3:44 am EDT, el Martes, 22 de mayo 2012.

 El lanzamiento es el segundo vuelo de prueba de  para el Programa Comercial de la NASA Orbital Transportation Services, oCOTS. Durante el vuelo, habrá una serie de comprobación de  los sistemas de Dragón, como el encuentro y atraque a la Estación Espacial Internacional. Si la cápsula realiza la carga según lo previsto , los experimentos que transporta serán transferidos a la estación.

Etiquetado , , , , , ,

Líneas de estrellas

Esto es una composición  de imágenes fotografiadas con una cámara montada en la Estación Espacial Internacional que órbita la Tierra, a una distancia sobre la Tierra de unos 240 millas.En la Expedición 31 el ingeniero de vuelo y autor de las fotos Don Pettit, dijo que para lograr las imágenes se  tomanba un tiempo de exposición de 10 a 15 minutos,pero con las cámaras digitales,  el máximo son 30 segundos.La exposición, se logra tomando varias fotos de  exposicion de 30 segundos, y a continuación,se  compilan con un software de imágenes, provocando un efecto de  exposición más largo. Se necesitó un total de 18 imágenes para crear esta composición.

Etiquetado , , , , ,

Exploración de Marte

Después de pasar 19 semanas trabajando en el mismo lugar ya que la energía solar es demasiado baja en el invierno de Marte para poder conducir,el NASA Mars Exploration Rover Opportunity vuelve a estar en marcha otra vez. Este invierno recorrió y trabajo  en la ladera norte de un afloramiento llamado Greeley Haven. El vehículo utilizando su cámara trasera de para evitar obstáculos capturó ese punto de vista en el , después de casiterminar el disco el 8 de mayo, la captura de este punto de vista mirando hacia atrás en Greeley Haven.Desde su aterrizaje en la región de Meridiani de Marte el 25 de enero de 2004, el Opportunity ha recorrido 21.4millas (34.4 kilómetros).

Esta imagen es del recorrido Mapa del Opportunity de Sol 2951 y muestra la totalidad de los viajes del explorador a este punto. Un sol es un día marciano.
Etiquetado , , , , , ,

Cúmulo de Galaxias

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble NASA / ESA  parece como un trocito de cielo a simple vista. Pero es la parte central de un cúmulo de galaxias – una de las mayores estructuras del Universo -es como ver el ojo de la tormenta.Los cúmulos de galaxias son grandes grupos formados por desde decenas a cientos de galaxias,  unidas por la gravedad. Las galaxias a veces tanto cuando se  alejan o se acercan demasiado  las fuerzas gravitatorias en juego pueden distorsionarlas e incluso extraer la materia  cuando chocan unos con otros.Este grupo en particular, llamado Abell 1185, es un caos. Las galaxias de diferentes formas y tamaños están a la deriva peligrosamente cerca unas de las otras .Algunas ya han sido destrozadas en este torbellino cósmico-, perdiendo los senderos de la materia en el vacío. Formando La Guitarra, que se encuentra justo fuera del encuadre de la imagen.

Abell 1185 se encuentra a unos 400 millones de años luz de distancia de la Tierra y se extiende por un millón de años luz de diámetro. Algunas de las galaxias elípticas que forman el grupo son visibles en las esquinas de esta imagen.

 
Etiquetado , , , , ,

Para crear una galaxia ¿ Cuánta materia oscura necesitamos?

Un equipo internacional de astrónomos, incluido el IAC y la ULL, ha determinado por primera vez la cantidad de materia oscura que se necesitó en los orígenes del Universo para la formación de galaxias como la Vía Láctea. La cifra asciende a unos trescientos mil millones de veces la masa del Sol (Masa Solar=1,9891×1030Kg). Esta conclusión,esta  recogida en un artículo publicado en el último número la revista Nature, lo que nos ayuda a comprender  el papel que de la materia oscura que jamás se ha observado por un telescopio. Se ha realizado este hallazgo gracias a los datos del mayor telescopio espacial en funcionamiento, el Observatorio Espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Etiquetado , , , , ,

Es oficial: El Sol es una esfera

Las sondas gemelas STEREO, de la NASA, se colocaron en regiones opuestas del Sol y están enviando imágenes de manera continua de toda la estrella.

“Por primera vez, podemos observar la actividad solar en su gloriosa tridimensionalidad”, agrega Angelos Vourlidas miembro del equipo científico de las naves STEREO, en el Laboratorio de Investigaciones Navales, ubicado en Washington, DC.

“Con datos como estos, podemos volar alrededor del Sol para observar lo que está ocurriendo mas allá del horizonte (sin jamás abandonar nuestros escritorios)”, comenta Lika Guhathakurta, científica del programa STEREO, en las oficinas centrales de la NASA. “Esto podría conducirnos a lograr avances significativos en la física solar y en la predicción del tiempo en el espacio”.

En definitiva con estas dos sondas no sólo podemos predecir las tormentas solares que se dirijan a la Tierra sino que también las que se dirigen a otros planetas, por lo que  la NOAA lo usará activamente.

“Con este modelo global ejemplar, ahora podemos también registrar las tormentas solares que se dirigen hacia otros planetas”, menciona Guhathakurta. “Esto es importante para las futuras misiones de la NASA a Mercurio, a Marte, a los asteroides…etc”.

Etiquetado , , , ,

¡No dejéis que los extraterrestres se acerquen a mí!

Según el profesor Stephen Hawking es prácticamente seguro que los extraterrestres existan, aunque debemos evitar el contacto con ellos.

Así se explica en la serie de Discovery Channel diciendo además que es lo suficientemente racional como para asumir que existe vida inteligente en otros lugares, pero que probablemente sólo vendrían a nuestro planeta a por los recursos,porque según Hawking la vida inteligente puede convertirse en algo no muy agradable de encontrar, véase de ejemplo nosotros mismos. También añadió que probablemente la mayoría de la vida en extraterrestre sean microbios.

Aunque en la serie de la BBC, Maravillas del Sistema Solar, el profesor Brian Cox, sugirió  que la vida puede existir en otros lugares de nuestro sistema solar.

“Más cerca de casa, la evidencia de que la vida podría existir en Marte es cada vez mayor. Sólo lo sabremos a ciencia cierta cuándo la próxima generación de naves espaciales, en sintonía con búsqueda de vida, se lancen a las lunas de Júpiter y a las áridas planicies de Marte en las próximas décadas.”

Etiquetado , , , ,

¡A la Rica Agua Lunar!

Pensábamos que en la Luna no había ni gota de agua, pero ahora, se habla de 600 millones de toneladas métricas de agua distribuidas en 40 cráteres cerca del polo norte lunar.

“Creíamos que entendíamos a la Luna, pero no es así”, dice Paul Spudis, del Instituto Lunar y Planetario. “Está claro ahora que existe agua allí arriba en una variedad de concentraciones y de ambientes geológicos. Pero, ¿quién hubiera pensado que algún día íbamos a estar deliberando acerca de la hidrosfera lunar?”

Spudis es el investigador principal del equipo Mini-SAR, de la NASA que es el grupo que ha realizado el descubrimiento más reciente y más grandioso de agua en la Luna, para ello usan una sonda radar, que halló 40 cráteres, y cada uno de ellos con como mínimo, 2 metros de profundidad de hielo.

“Si se convirtiera el agua de estos cráteres en combustible para cohetes, se tendría combustible suficiente como para lanzar el equivalente a un transbordador espacial por día durante más de 2.000 años. No obstante, nuestras observaciones son parte de una historia aún más tentadora acerca de lo que está ocurriendo allí arriba en la Luna”.

El ciclo de agua lunar está basado en los resultados aparentemente dispares obtenidos por el Mini-SAR, las misiones recientes del LCROSS, y el Topógrafo de Mineralogía Lunar.

Hasta el momento, hemos encontrado tres tipos de agua lunar”, dice Spudis. “Tenemos las gruesas lentes de hielo de cráter casi puro, del Mini-SAR, la esponjosa mezcla de cristales de hielo y tierra, del LCROSS, y la delgada capa del ‘M al cubo’, que aparece y desaparece a lo largo de la superficie de la Luna”.

El 9 de octubre de 2009, la nave espacial LCROSS, halló agua en el interior de un frío cráter que está permanentemente en sombras, localizado en el polo sur de la Luna, el equipo de investigadores ha estado revisando sus datos minuciosamente.

Los investigadores aún desconocen por qué algunos cráteres contienen grandes cantidades de hielo puro mientras que en otros predomina una mezcla de hielo y tierra. Quizás sea una señal de que el agua lunar proviene de más de una fuente.

La Luna es bombardeada constantemente por objetos de impacto. Los asteroides contienen minerales hidratados y el núcleo de los cometas está compuesto por hielo casi puro.

Los investigadores piensan también que gran parte del agua en los cráteres migra hacia los polos desde las latitudes lunares bajas y más cálidas. “Lo que nos dicen todos nuestros hallazgos es que en la Luna hay un ciclo de agua activo”, relata Colaprete, maravillado.

“Es un mundo totalmente diferente el que está allí arriba”, afirma Spudis, “y apenas hemos comenzado a escarbar la superficie. ¿Quién sabe qué otros descubrimientos nos aguardan?”

Etiquetado , , , , ,

Venus, el hermano de la Tierra

Venus, el planeta infernal, así es como lo define el estudio diario de  la sonda Venus Express. Lo primero que observamos al mirar Venus desde el espacio, es un manto homogéneo de nubes, una capa continua de decenas de kilómetros de espesor compuesta por nubes de ácido sulfúrico; lo que  hace que Venus no tenga días soleados ni cielo. Es el segundo planeta del Sistema Solar,  el tercero en cuanto a tamaño. Llamado así  en honor a Venus, la diosa romana del amor,y también con frecuencia el planeta hermano de la Tierra, ya que ambos son similares en cuanto a tamaño, masa y composición, aunque totalmente diferentes en cuestiones térmicas y atmosféricas. La órbita de Venus es una elipse con una excentricidad de menos del 1%, formando la órbita más circular de todos los planetas; apenas supera la de Neptuno. A pesar de no estar más cerca del sol que Mercurio, Venus posee la atmósfera más caliente. Además posee el día más largo del sistema solar: 243 días terrestres, y su movimiento es retrógrado, por lo que en un día venusiano el sol sale por el oeste y se esconde por el este.

Su superficie es asfixiante, su atmósfera compuesta por CO2, su paisaje desolado, yermo, anaranjado, sin a 500 grados centígrados, a cuya temperatura la mayoría de los metales se volverían líquidos, y con una presión 94 veces la presión atmosférica de la Tierra.

La sonda Venus Express (VEX), de la Agencia Europea del Espacio (ESA), es la primera sonda europea que orbita alrededor de Venus, llenando un vacío de varias décadas en las que nuestro planeta vecino no había sido visitado. Desde los pasados éxitos estadounidenses y soviéticos Venus parecía haber perdido algo de interés.

El 85% de la superficie está cubierta por rocas y lavas volcánicas, posee 100.000 volcanes de escudo, 200 de ellos son superiores a los 100 kilómetros hasta de 600 kilómetros.

La sonda ha estudiado lugares con anomalías térmicas y recientemente, se ha publicado un estudio en la revista Science que demuestra que el vulcanismo en Venus es muy reciente, tal vez de hace sólo unos cientos o miles de años e incluso puede que siga activo.

También estudia la tormenta en el polo sur del planeta, en especial la evolución de sus numerosos ojos de huracán. Esta tormenta evoluciona diariamente, y a veces se muestra con dos, tres o cuatro ojos, que cambian de un día para otro. La sonda también estudia la interacción con las nubes altas de Venus, que se desplazan a más de 350 kilómetros por hora.

Además en Venus el efecto invernadero es brutal, la atmósfera de CO2 ha conseguido atrapar el calor proveniente del Sol, y hacer que la superficie se encuentre a unos 500 grados centígrados. Y sin embargo se cree que Venus y la Tierra, en las primeras etapas de se evolución planetaria, eran muy parecidas, no sólo por el tamaño y la distancia al Sol, sino por su composición atmosférica.

Los resultados de Venus Express están ayudando a predecir los cambios que se producirán en la Tierra a causa del Cambio Climático.

Etiquetado , , ,

Agujeros negros

Pocos objetos físicos han alcanzado la popularidad de los agujeros negros,predichos en el siglo XVIII como estrellas negras por Ludwig Flamm en 1916, pero fueron olvidados hasta su renacimiento en el siglo XX gracias a la teoría einsteiniana de la gravitación.

La velocidad de la luz no puede superarse según las leyes de la Física, y por ello los viajes interestelares han sido materia de ciencia- ficción. Pero en 1926 Einstein y Rosen descubrieron la existencia matemática de los denominados “agujeros de gusano” al interpretar las soluciones de las ecuaciones de la relatividad general aplicadas a un agujero negro. En vez de viajar entre  dos puntos por su superficie, este agujero permite tomar un atajo, llamada “puentes de Einstein-Rosen”.

Pero se demostró que eran inestables matemáticamente al paso de cualquier objeto y por ello intransitables. En la actualidad la teoría de cuerdas admite la existencia de más de 3 dimensiones espaciales (ver hiperespacio), pero las otras dimensiones espaciales estarían contractadas o compactadas a escalas subatómicas (según la teoría de Kaluza-Klein) por lo que parece muy difícil (diríase “imposible”) aprovechar tales dimensiones espaciales “extra” para viajes en el espacio y en el tiempo.

Tipos de agujeros:

  • Los agujeros de gusano del inter-universo asocian un universo con otro diferente y son denominados agujeros de gusano de Schwarzschild
  • El agujero de gusano supuestamente formado por un agujero negro de Reissner-Nordstrøm o Kerr-Newman, resultaría franqueable pero en una sola dirección, pudiendo contener un “agujero de gusano de Schwarzschild”;
  • El agujero de gusano de Lorentz posee masa negativa y se hipotetiza como franqueable en ambas direcciones (pasado/futuro).

Se considera que es prácticamente imposible convertir a un agujero de gusano en una “máquina del tiempo” de este modo. Algunos análisis usando aproximaciones semiclásicas que incorporan efectos cuánticos en la relatividad general señalan que una retroalimentación de partículas virtuales circularían a través del agujero de gusano con una intensidad en continuo aumento, destruyéndolo antes de que cualquier información pudiera atravesarlo.

Etiquetado , , , , ,