Archivos Mensuales: marzo 2011

Diania cactiformis el comienzo de los artrópodos

De cómo los artrópodos desarrollaron sus patas articuladas nos habla un artículo de Nature. Pues bien un fósil descubierto en el sudoeste de China, nos da pistas sobre ello.

Llamado “walking cactus” o en español “cactus caminante” por su aspecto espinoso, el Diania cactiformis este fósil  pertenece a la Lobopodia, un  grupo extinto, y que pueden haber sido  familia de los  velvet worms de hoy en día. Es la primera especie de este grupo que  encuentran con las  típicas piernas articuladas de  los Artrópodos.

La criatura, que data  de 500 millones de años, es de unos 6 centímetros de largo. Se asemeja a un gusano delgado, de cuerpo blando, similar a la lobopodians. Pero también es  artrópodo, porque tiene patas articuladas – diez pares en total.

El hallazgo se suma a nuestra comprensión de los artrópodos, un grupo que contiene más del 80% de todas las especies animales vivos conocidos, y constituye la mayor parte del árbol de la vida. Esto podría implicar que los artrópodos desarrollaron miembros endurecidos para proteger los órganos .

El paleontólogo Simon Conway Morris, de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, dice que el descubrimiento de la D. cactiformis proporciona pistas importantes sobre  los animales durante el período Cámbrico, la repentina aparición – en el tiempo geológico – de los principales Phylos hace más de 530 millones de años.

Conway Morris dice que el fósil “ofrece la evidencia crucial sobre el paso clave de pasar de una construcción efectiva de cuerpo blando a un exoesqueleto articulado – un avance que en definitiva llevaría a tales diseños biológicos como la garra del cangrejo, así como la mantis religiosa”.

Liu añade que el desarrollo de patas articuladas sólo fue uno de los tres “pasos críticos” en la evolución de los lobopodians a artrópodos.Ahora  a la espera  de encontrar más fósiles Lobopodia que muestren el desarrollo tanto de la cabeza como el cuerpo articulado de los artrópodos.

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Para crear una galaxia ¿ Cuánta materia oscura necesitamos?

Un equipo internacional de astrónomos, incluido el IAC y la ULL, ha determinado por primera vez la cantidad de materia oscura que se necesitó en los orígenes del Universo para la formación de galaxias como la Vía Láctea. La cifra asciende a unos trescientos mil millones de veces la masa del Sol (Masa Solar=1,9891×1030Kg). Esta conclusión,esta  recogida en un artículo publicado en el último número la revista Nature, lo que nos ayuda a comprender  el papel que de la materia oscura que jamás se ha observado por un telescopio. Se ha realizado este hallazgo gracias a los datos del mayor telescopio espacial en funcionamiento, el Observatorio Espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA).

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Detectan un hongo que ataca a los huevos de las tortugas marinas

En los últimos años ha descendido la tasa de supervivencia de las crías y el número de huevos que eclosionan,el hongo Fusarium solani está presente desde el inicio de la incubación en la mayoría de los nidos de Cabo Verde.

“La investigación ha revelado que este grupo de cepas de F. solani es el responsable dela mortalidad en masa de los huevos de tortuga boba, Caretta caretta, en las playas.Estas cepas representan un riesgo para la supervivencia de estas especies en peligro”,explica la investigadora del CSIC Jullie Sarmiento‐Ramírez, del Real Jardín Botánico.

La tortuga boba está en peligro de extinción y el número de ejemplares disminuye. “Es muy difícil establecer el impacto concreto del hongo en lasplayas. La mortalidad de nidos en Cabo Verde, donde se ha realizado el estudio, esmuy elevada. En torno al 75% de los huevos mueren y la mayoría de ellos están colonizados por hongos, pero hay otras causas de muerte, como inundación de nidos odepredación y es muy complicado establecer el porcentaje de muerte causada porcada factor”, explica el investigador del CSIC, Adolfo Marco, de la Estación Biológica deDoñana.“Lo que si sabemos”, añade Marco, “es que el hongo puede matar de forma masiva alos huevos de tortuga boba y que este hongo está presente desde el inicio de laincubación en la inmensa mayoría de los nidos de la isla de Boavista (Cabo Verde), lazona donde se realiza la puesta del 90 % de los huevos de todo el Atlántico oriental”.

Una hembra de tortuga boba anida cada dos o tres años,  puede poner entre cuatro y seis nidos, con un intervalo de 14 a 16 días entre cada puesta.

“Sin el impacto del hombre, una tortuga boba puede vivir más de 50 años, de los quemás de 30 son de vida adulta reproductora, lo que suma más de 60 nidos en total. Sinembargo, la mortalidad de los ejemplares juveniles y adultos por la pesca y la caza demadres en las playas están provocando que la cantidad de madres que llegan a edadadulta y su longevidad sea mucho menor, de forma que la mayoría de ellas no llega aponer ni 15 nidos en toda su vida. A esta reducción tan importante de la fecundidad sesuma una elevadísima mortalidad de los huevos en la que contribuye la infección porhongos”, concluye Marco.

 

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