Archivos Mensuales: abril 2010

Supermosca

Investigadores españoles ha creado una mosca transgénica capaz de vivir un 40% más de tiempo más que el de su especie,( longevidad máxima de la especie estudiada, 60 días), esto es como si un humano cumpliera 150 años sin achaques. Los científicos, han incrustado el gen de una levadura en el genoma de la mosca de la fruta y han conseguido ralentizar de manera espectacular su envejecimiento.

La producción de energía en las mitocondrias genera radicales libres, que atacan las moléculas de ADN y ocasionan el envejecimiento, también se produce el cese de la producción de energía y la muerte de la célula. Según explica otro de los autores de la investigación, la introducción del gen de la levadura en la mosca hace que “la mitocondria funcione más y mejor durante más tiempo”.

Además no han observado cambios en la calidad de vida ni en el comportamiento de los insectos. El estudio, confirma que la teoría de los radicales libres es la que mejor explica el envejecimiento. El siguiente paso sería combinar esto sobre los telómeros, unas estructuras de ADN que impiden la degradación cromosómica  causada por el tiempo. Esta mosca sería otro salto hacia la existencia de un animal inmortal.

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Venus, el hermano de la Tierra

Venus, el planeta infernal, así es como lo define el estudio diario de  la sonda Venus Express. Lo primero que observamos al mirar Venus desde el espacio, es un manto homogéneo de nubes, una capa continua de decenas de kilómetros de espesor compuesta por nubes de ácido sulfúrico; lo que  hace que Venus no tenga días soleados ni cielo. Es el segundo planeta del Sistema Solar,  el tercero en cuanto a tamaño. Llamado así  en honor a Venus, la diosa romana del amor,y también con frecuencia el planeta hermano de la Tierra, ya que ambos son similares en cuanto a tamaño, masa y composición, aunque totalmente diferentes en cuestiones térmicas y atmosféricas. La órbita de Venus es una elipse con una excentricidad de menos del 1%, formando la órbita más circular de todos los planetas; apenas supera la de Neptuno. A pesar de no estar más cerca del sol que Mercurio, Venus posee la atmósfera más caliente. Además posee el día más largo del sistema solar: 243 días terrestres, y su movimiento es retrógrado, por lo que en un día venusiano el sol sale por el oeste y se esconde por el este.

Su superficie es asfixiante, su atmósfera compuesta por CO2, su paisaje desolado, yermo, anaranjado, sin a 500 grados centígrados, a cuya temperatura la mayoría de los metales se volverían líquidos, y con una presión 94 veces la presión atmosférica de la Tierra.

La sonda Venus Express (VEX), de la Agencia Europea del Espacio (ESA), es la primera sonda europea que orbita alrededor de Venus, llenando un vacío de varias décadas en las que nuestro planeta vecino no había sido visitado. Desde los pasados éxitos estadounidenses y soviéticos Venus parecía haber perdido algo de interés.

El 85% de la superficie está cubierta por rocas y lavas volcánicas, posee 100.000 volcanes de escudo, 200 de ellos son superiores a los 100 kilómetros hasta de 600 kilómetros.

La sonda ha estudiado lugares con anomalías térmicas y recientemente, se ha publicado un estudio en la revista Science que demuestra que el vulcanismo en Venus es muy reciente, tal vez de hace sólo unos cientos o miles de años e incluso puede que siga activo.

También estudia la tormenta en el polo sur del planeta, en especial la evolución de sus numerosos ojos de huracán. Esta tormenta evoluciona diariamente, y a veces se muestra con dos, tres o cuatro ojos, que cambian de un día para otro. La sonda también estudia la interacción con las nubes altas de Venus, que se desplazan a más de 350 kilómetros por hora.

Además en Venus el efecto invernadero es brutal, la atmósfera de CO2 ha conseguido atrapar el calor proveniente del Sol, y hacer que la superficie se encuentre a unos 500 grados centígrados. Y sin embargo se cree que Venus y la Tierra, en las primeras etapas de se evolución planetaria, eran muy parecidas, no sólo por el tamaño y la distancia al Sol, sino por su composición atmosférica.

Los resultados de Venus Express están ayudando a predecir los cambios que se producirán en la Tierra a causa del Cambio Climático.

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Agujeros negros

Pocos objetos físicos han alcanzado la popularidad de los agujeros negros,predichos en el siglo XVIII como estrellas negras por Ludwig Flamm en 1916, pero fueron olvidados hasta su renacimiento en el siglo XX gracias a la teoría einsteiniana de la gravitación.

La velocidad de la luz no puede superarse según las leyes de la Física, y por ello los viajes interestelares han sido materia de ciencia- ficción. Pero en 1926 Einstein y Rosen descubrieron la existencia matemática de los denominados “agujeros de gusano” al interpretar las soluciones de las ecuaciones de la relatividad general aplicadas a un agujero negro. En vez de viajar entre  dos puntos por su superficie, este agujero permite tomar un atajo, llamada “puentes de Einstein-Rosen”.

Pero se demostró que eran inestables matemáticamente al paso de cualquier objeto y por ello intransitables. En la actualidad la teoría de cuerdas admite la existencia de más de 3 dimensiones espaciales (ver hiperespacio), pero las otras dimensiones espaciales estarían contractadas o compactadas a escalas subatómicas (según la teoría de Kaluza-Klein) por lo que parece muy difícil (diríase “imposible”) aprovechar tales dimensiones espaciales “extra” para viajes en el espacio y en el tiempo.

Tipos de agujeros:

  • Los agujeros de gusano del inter-universo asocian un universo con otro diferente y son denominados agujeros de gusano de Schwarzschild
  • El agujero de gusano supuestamente formado por un agujero negro de Reissner-Nordstrøm o Kerr-Newman, resultaría franqueable pero en una sola dirección, pudiendo contener un “agujero de gusano de Schwarzschild”;
  • El agujero de gusano de Lorentz posee masa negativa y se hipotetiza como franqueable en ambas direcciones (pasado/futuro).

Se considera que es prácticamente imposible convertir a un agujero de gusano en una “máquina del tiempo” de este modo. Algunos análisis usando aproximaciones semiclásicas que incorporan efectos cuánticos en la relatividad general señalan que una retroalimentación de partículas virtuales circularían a través del agujero de gusano con una intensidad en continuo aumento, destruyéndolo antes de que cualquier información pudiera atravesarlo.

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Las Redes sociales crean un nuevo Mercado

Toda persona tiende a comunicarse, así que se entiende por redes de comunicación las estructuras que se establecen entre las personas, empresas u organizaciones, para transmitir mensajes. La eficacia de la comunicación obliga a prestar atención a la innovación técnica para mejor aprovechamiento de los recursos. Entre las tendencias actuales se encuentra la informática, que, unida a las telecomunicaciones, da lugar a la telemática, la cual abre una inmensa vía para el desarrollo de las redes de comunicación. Con todo ello  nacen las redes sociales en Internet, que son aplicaciones web que permiten a las personas conectar con sus amigos e incluso realizar nuevas amistades. Además, permiten a los usuarios compartir contenido, interactuar y crear comunidades sobre intereses similares: trabajo, lecturas, juegos, amistad, relaciones amorosas, etc.En ellas encontramos diferentes ventajas, por ejemplo:

  • MySpace: Ofrece un espacio web que puede personalizarse con videos, fotos, un blog y toda una serie de diversas y variadas aplicaciones.
  • Facebook: Comenzó como una red social de universitarios; pero sus estrategias de mercadotecnia la han convertido en la red social generalista más importante del mundo
  • Tuenti: Una red social muy semejante al Facebook pero a nivel de España
  • Twitter: Red social para intercambio de intereses sobre todo profesionales y literarios

Pues bien las empresas también han visto las ventajas de las redes sociales aprovechando, su posibilidad de llegar más rápida y directamente al público,y teniendo en cuenta que, según  la última encuesta del INE revela que cada vez son más las viviendas españolas que disponen de un ordenador y conexión a Internet, en concreto el 48,1% de los hogares españoles disponen ya de algún tipo de ordenador, un 30,8%  de viviendas tienen acceso a internet, frente al 23.2 % de 2003,y además el 50% de los internautas españoles declaran ser usuarios habituales de las redes sociales, mientras que un 38% aunque las conoce no las usa y un 12% no las conoce, vemos que la publicidad llega a un espectro amplio de la población. Pues el artículo trata de las ventajas que ven las empresas en el nuevo mercado de las redes sociales.

Las redes sociales crean un nuevo mercado, aunque la mayoría de los usuarios son personas de menos de 30 años, es decir público joven, es un punto de encuentro donde coinciden muchos grupos diferentes de consumidores, y de esto de han dado cuenta las empresas, ya que no sólo son de una rápida visibilidad, sino que no tiene barreras geográficas. Por ello lo consideran un canal directo para el marketing de las empresas, obteniendo muchos más beneficios y de forma más eficaz y rápida, además de suponer un ahorro económico a las empresas, se obtienen opiniones sobre el producto directamente de los consumidores pudiendo realizar modificaciones, pero para todo esto los trabajadores deben recibir una formación específica.

Además  no toda la población está conectada a las redes sociales, una parte de ella es analfabeta en lenguaje tecnológico, lo que se conoce como brecha digital, aunque es algo que las nuevas generaciones pueden corregir.

¿Esto quiere decir que ahora todas las empresas van a estar en Facebook u otras redes?, probablemente, aunque debemos tener en cuenta que culturalmente a España le cuesta mucho adoptar nuevas tecnologías la adopción implica aprender, pero hasta que no  identifiquen estrategias claras y beneficiosas para las empresas, queda camino por recorrer. Esto es a lo que se llamamos la curva de aprendizaje.

Ejemplo:

A X- Munich una marca de ropa de deporte, se le acumuló un stock importante y decidió crear un evento en Facebook anunciando un outlet improvisado en su sede central. En 3 horas no quedaban zapatillas e incluso tuvieron problemas con la policía porque la afluencia de clientes causó retenciones en la carretera de acceso a las instalaciones.

  • Conclusiones:
    • Ventajas:
  1. Favorecen la participación y el trabajo colaborativo entre las personas, es decir, permiten a los usuarios participar en un proyecto en línea desde cualquier lugar
  2. Los usuarios  pueden opinar sobre un producto al instante y el empresario puede someterlo a modificaciones
  3. Facilitan la obtención de la información requerida en cada momento, debido a la actualización instantánea.

  • Desventajas:
  1. Aunque las empresas se promocionen en las redes sociales no pueden controlar las opiniones que den sus empleados, en ellas.
  2. El usuario se ve sometido a un bombardeo continuo de publicidad, lo que le puede llevar a un consumismo descontrolado.
  3. Como el usuario obtiene lo que “necesita” de la red puede aislarse del mundo real.

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“X-Woman”

Un fósil de una falange distal del dedo meñique perteneciente por diversas características a una mano infantil, que vivió 40000 años encontrado en la cueva Denisova, en las montañas Altai del sur de Siberia. Ha sido bautizada como “X-Woman” la  Mujer X, la denominan así porque sólo han analizado su ADN mitocondrial,que es el que se hereda de madre a hijo,  aún no sabenel sexo. Así lo revela un estudio liderado por Johannes Krause, investigador del Instituto Max Plank de Antropología Evolutiva en Leizpig (Alemania), y publicado en el último número de la revista «Nature».

Es la primera vez que se encuentra un ADN mitocondrial completo distinto de los homínidos ya conocidos. Los resultados fueron tan sorprendentes que los investigadores no lo podían creer: «Era una secuencia similar en cierto modo, a los modernos humanos y al mismo tiempo, distinta», dijo Krause. Su colega Svante Paabo estaba en EE UU  explicó «Quienquiera que hubiese sido portador de ese ADN mitocondrial, era una criatura desconocida hasta aquel momento para nosotros».

El análisis de su ADN mitocondrial,  que nuestros antepasados salieron al menos una vez más de África, y que en el asentamiento donde encontraron el fósil gracias a el estudio de los estratos y otros yacimientos cercanos indica que el homínido de Denisova vivió cerca, en el espacio y en el tiempo, de los neandertales y los humanos modernos.

Esperamos un nuevo capítulo del genoma, ya que ahora estan analizando el ADN del núcleo,una vez más se ha demostrado que la genética es un aliado imprescindible para la paleontología.

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Marte, el Planeta Rojo

Marte es el cuarto planeta desde el Sol, también llamado el Planeta Rojo, ya que  las rocas, suelo y cielo tienen una tonalidad rojiza o rosácea, ya que en su terreno el oxígeno se mezcló con el hierro, oxidándolo, es decir es una superficie cubierta de óxido.

Marte no fue descubierto por una persona en particular, ya que desde los albores del tiempo se tiene conocimiento de este planeta. Los romanos fueron quienes lo bautizaron y le dieron el nombre del dios de la guerra. Los antiguos Egipcios lo llamaron Her Descher que significa el rojo. Tiene una atmósfera muy fina, formada principalmente por dióxido de carbono, que se congela alternativamente en cada uno de los polos. Contiene sólo un 0,03% de agua, mil veces menos que la Tierra. Los estudios demuestran que Marte tuvo una atmósfera más compacta, con nubes y precipitaciones que formaban ríos. Sobre la superficie se adivinan surcos, islas y costas. Las grandes diferencias de temperatura provocan vientos fuertes. La erosión del suelo ayuda a formar tempestades de polvo y arena que degradan todavía más la superficie.

Posee dos lunas, Fobos (miedo) es una luna de Marte y recibe su nombre de uno de los ayudantes de Marte, dios romano de la guerra. Fobos es un cuerpo oscuro que parece estar compuesto en superficie por materiales de tipo C. Es similar a los asteroides de tipo C (condritas, carbonáceas, negruzcas) que existen en el cinturón de asteroides exterior. Algunos científicos especulan que Fobos, y la otra luna de Marte, Deimos (pánico) y también recibe su nombre de uno de los ayudantes de Marte, Deimos es un cuerpo oscuro que parece estar compuesto en superficie por materiales de tipo C. Algunos científicos especulan que Deimos, y Fobos, son asteroides capturados. Sin embargo, otros científicos apuntan evidencias que contradicen esta teoría. Tanto Deimos como Fobos tienen una superficie saturada de cráteres. Deimos tiene un aspecto más suave debido al relleno parcial de algunos de sus cráteres.

Antes de la exploración espacial, Marte era considerado como el mejor candidato para albergar vida extraterrestre. En 1877, el astrónomo italiano Schiaparelli observó que sobre estas regiones se veían formaciones rectilíneas de color oscuro; se les dio el nombre de canales. En 1908, el astrónomo norteamericano Percival Lowel, investigador de gran prestigio en el mundo de la ciencia, llegó a la conclusión de que los canales habían sido construidos por seres inteligentes para llevar el agua, que escaseaba en la superficie marciana, desde los casquetes polares hasta las regiones desérticas.

Nuevas y más recientes observaciones, realizadas con potentes telescopios, demostraron que realmente existían ciertos accidentes geográficos de trazado más o menos lineal en la superficie marciana. Estos correspondían a los llamados canales de Lowell, pero de ningún modo poseían las notables características descritas por él.

Los canales artificiales del astrónomo norteamericano se habían originado en un efecto óptico producido por las imperfecciones inevitables de las lentes de los telescopios de entonces y, sobre todo, en la imaginación de un observador que interpretaba libremente lo que veían sus ojos.

En 1938, cuando Orson Welles emitió una novela radiofónica basada en el clásico de Ciencia Ficción La Guerra de los Mundos de H.G. Wells, se produjeron escenas de pánico debido a que un montón de gente creyó realmente que la Tierra era invadida por marcianos. Otra razón que condujo a los investigadores a esperar la presencia de vida en Marte eran los cambios estacionales de color en la superficie del planeta. Este fenómeno llevó a especular sobre la posibilidad de que las condiciones de la superficie produjeran un florecimiento de la vegetación durante los meses cálidos y un estado de latencia durante los períodos más fríos.

Las observaciones actuales demuestran que en las condiciones actuales, Marte es estéril, no puede tener vida. Su suelo es seco y oxidante, y recibe del Sol demasiados rayos ultravioletas

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¿Empresa como solución ambiental?

La mayoría de las sociedades organizan sus economías en torno a las empresas privadas, por ello este sector tiene un papel muy importante en los cambios que nos lleven de la economía tradicional a una economía “sostenible”. El mayor problema es que la mayoría de las empresas desconocen:

  • La legislación vigente para su sector
  • Soluciones técnicas para una menor contaminación
  • Si se venden mejor los productos verdes
  • Si existen subvenciones para convertirse en empresas verdes
  • Que piden los grupos ecologistas
  • Cómo conseguir las eco-etiquetas

También desconocen las ventajas de convertirseen una empresa verde

  • Aumento de ventas
  • Mejores canales de distribución
  • Más oportunidad de mercado
  • Más competitivas nacional e internacionalmente
  • Más facilidad para conseguir créditos
  • Más facilidad para conseguir pólizas de seguros a “buen precio”
  • Menos riesgos de reclamaciones judiciales
  • Mejores relaciones con la comunidad local
  • Más facilidad para contratar trabajadores

Pero para convertirse en una “Empresa Verde”, deben someterse a ciertos cambios:

  • En las políticas de dirección
  • Inversiones económico económico-financieras
  • Cambios en la política de producción
  • Cambios en las políticas de marketing
  • Cambios en la contabilidad, de costes, de gestión y financiera
  • Inversiones en I+D+I

Para controlar que todo esto se cumpla tenemos Auditorías Medioambientales(AMA),son un instrumento de gestión que comprende una evaluación sistemática, documentada periódica y objetiva de la eficacia de la organización, del
sistema de gestión y procedimientos destinados a la protección medioambientaly que tiene por objeto:

  1. Facilitar el control por parte de la dirección de las  prácticas que  pueden tener efectos negativos sobre el medioambiente
  2. Evaluar la adecuación de la empresa a las políticas medioambientales

Hay distintos tipos de auditorias y se clasifican:

  • Por el equipo auditor: Internao externa
  • Según el entrono auditado: interior o exterior
  • Por su complejidad: detallada, simplificada, revisión ambiental
  • Por su periodicidad: permanente, cíclica, discontinua
  • Según el producto auditado: agropecuarias, industriales, de servicios,….
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